Naukowcy wykorzystują testy transdermalne, aby dowiedzieć się więcej o zachowaniach związanych z piciem alkoholu

W czerwcu naukowcy z University of Texas Health Sciences Center at San Antonio i Wake Forest University opublikowali badanie "Comparing the Detection of Transdermal and Breath Alcohol Concentrations During Periods of Alcohol Consumption Ranging From Moderate Drinking to Binge Drinking" w Experimental and Clinical Psychopharmacology, wydawanym przez American Psychological Association.

Naukowcy skupili się na problemie upijania się w nadmiernych ilościach jako problemie zdrowia publicznego, ale zauważyli, że poprzednie badania nad upijaniem się w nadmiernych ilościach wykorzystywały do klasyfikacji epizodów upijania się deklarowane przez siebie spożycie alkoholu. Stwierdzając, że dane te są ograniczone zarówno pod względem szczegółowości, jak i dokładności, badacze wykorzystali transdermalne monitory alkoholu i porównali dane testowe (znane jako Transdermal Alcohol Concentration, czyli TAC) ze stężeniem alkoholu w oddechu (Breath Alcohol Concentration, czyli BrAC), aby sprawdzić wiarygodność wyników TAC jako miary spożycia alkoholu. Badacze wykorzystali technologię SCRAM do systemu transdermalnego, a do pomiaru BrAC użyto przenośnych alkomatów Draeger Alcotest.

Badacze doszli do wniosku, że dane TAC są wiarygodnie powiązane z konsumpcją alkoholu i mają zbieżną wiarygodność z BrAC. Naukowcy zauważyli również, że "monitorowanie TAC ma unikalne zalety w porównaniu z innymi metodami monitorowania zachowań związanych z piciem alkoholu, które mogą poprawić jakość uzyskanych danych i zmniejszyć zakłócenia procedur monitorowania z normalnym zachowaniem użytkowników."

Z perspektywy behawioralnej, w badaniu UT omówiono przyszłe zastosowania behawioralne monitorów TAC jako sposobu monitorowania wzorców problematycznego używania alkoholu i leczenia zaburzeń używania alkoholu.

Modele behawioralne oparte na transdermalnym (lub ciągłym) monitorowaniu alkoholu cieszą się rosnącym zainteresowaniem zarówno w Stanach Zjednoczonych, jak i w Wielkiej Brytanii. W Szkocji, gdzie urzędnicy przeprowadzają pilotażowe badania CAM, aby pomóc w zarządzaniu problemami zakłóceń porządku publicznego związanych z nadużywaniem alkoholu, urzędnicy zajmujący się leczeniem również pilotują CAM. Jednak zamiast wykorzystywać dane do identyfikowania "naruszeń" picia i reagowania za pomocą sankcji lub interwencji, badacze zajmujący się leczeniem wykorzystali te dane do zidentyfikowania czynników, które skłaniają pacjentów radzących sobie z nadużywaniem alkoholu do picia. Ponieważ CAM będzie pokazywał dane od początku do końca każdego zdarzenia związanego z piciem, 24 godziny na dobę, klinicyści pracują z pacjentami, aby porozmawiać o tym, co wydarzyło się w ich dniu przed piciem, a następnie pomagają pacjentom zidentyfikować inne sposoby radzenia sobie z tymi wyzwalaczami.

W ciągu ostatnich 8 lat monitory SCRAM przebadały prawie 250 000 sprawców przestępstw alkoholowych, przy czym przeprowadzono prawie 1,1 miliarda testów na obecność alkoholu. W 2011 r. analitycy danych z AMS zaczęli analizować miliardy punktów danych zebranych w tym czasie, aby zidentyfikować cykle, trendy i wzorce zachowań, które mogą być pomocne zarówno dla pracowników służb penitencjarnych, jak i terapeutów zajmujących się przestępstwami wysokiego ryzyka, które są zazwyczaj monitorowane przez CAM.