Prokurator Generalny Holder zaleca nowe podejście do wyroków za przestępstwa narkotykowe

W przemówieniu wygłoszonym 12 sierpnia przed Amerykańskim Stowarzyszeniem Prawników (American Bar Association), Prokurator Generalny USA Eric Holder przeciwstawił to, co określił jako nieadekwatne "XX-wieczne" podejście do wymiaru sprawiedliwości w sprawach karnych, nowym propozycjom Departamentu Sprawiedliwości dotyczącym "mądrzejszych", "opartych na dowodach" rozwiązań. Holder mówił o potrzebie skierowania ograniczonych środków na walkę z przestępczością w kierunku przestępstw z użyciem przemocy oraz o zwiększeniu wykorzystania alternatywnych metod osadzania w więzieniach dla przestępców, którzy nie stanowią zagrożenia dla bezpieczeństwa. W świetle "nadmiernej, niepotrzebnie dużej populacji więziennej", system sądownictwa karnego i społeczności "muszą zapewnić, że więzienie jest wykorzystywane do karania, odstraszania i rehabilitacji - a nie tylko do przechowywania i zapominania". Prokurator Generalny ogłosił serię zaleceń mających na celu "strategie oparte na inteligencji", w tym: Zmodyfikowanie wytycznych dotyczących "obowiązkowych wyroków minimalnych za przestępstwa związane z narkotykami". Nieelastyczność obecnych standardów skazań doprowadziła do kosztownego osadzania w więzieniach przestępców bez przemocy, którym lepiej przysłużyłyby się programy terapeutyczne. W odpowiedzi na to Holder zmienił "zasady oskarżania, tak aby niektórzy przestępcy narkotykowi niskiego szczebla, bez przemocy, którzy nie mają powiązań z wielkoskalowymi organizacjami, gangami lub kartelami, nie byli już oskarżani o przestępstwa, które nakładają drakońskie obowiązkowe wyroki minimalne. . . .

Zastrzegając najsurowsze kary dla poważnych, wysoko postawionych lub brutalnych handlarzy narkotyków, możemy lepiej promować bezpieczeństwo publiczne, odstraszanie i rehabilitację - jednocześnie sprawiając, że nasze wydatki będą mądrzejsze i bardziej produktywne." Zamiar zwiększenia "wykorzystania programów zmiany kierunku - takich jak leczenie narkotyków i inicjatywy pracy społecznej - które mogą służyć jako skuteczna alternatywa dla więzienia". Poparcie Holdera dla programów zmiany kierunku dla przestępców bez przemocy odbija się echem w rekomendacjach innych agencji federalnych, takich jak Krajowa Rada Bezpieczeństwa Transportu, która wezwała do korzystania z sądów narkotykowych i programów trzeźwości 24/7 dla opłacalnych, długoterminowych rozwiązań przestępstw związanych z jazdą po spożyciu alkoholu. Holder podsumował, stwierdzając: "podczas gdy agresywne egzekwowanie federalnych ustaw karnych pozostaje konieczne, nie możemy po prostu ścigać lub osadzać w więzieniach, aby stać się bezpieczniejszym narodem.

Aby być skutecznym, wysiłki federalne muszą również koncentrować się na zapobieganiu i powrocie do przestępstwa. Nigdy nie możemy przestać być twardzi w walce z przestępczością. Ale musimy również być mądrzy i skuteczni w walce z przestępczością oraz warunkami i indywidualnymi wyborami, które ją rodzą." Reakcje na przemówienie Zalecenia te zyskały poparcie po obu stronach sceny politycznej. Zmniejszenie populacji więziennej i związanych z tym kosztów, stosowanie bardziej lokalnego podejścia do zarzutów kryminalnych i wyroków oraz stosowanie rozwiązań opartych na dowodach jest popularne wśród ustawodawców zarówno w niebieskich, jak i czerwonych stanach. Ale niektórzy twierdzą, że propozycje te reprezentują niewiele rzeczywistych zmian w obecnych praktykach. W artykule dla Slate.com, Emily Bazelon zauważa: "Prokuratorzy zawsze mają swobodę w wyborze przestępstw, które chcą oskarżyć. Patrzą na menu ustaw. Mogą wybrać tę, która oznacza, że rzucą w ciebie książką, lub nie. W niektórych przypadkach, oni już nie oskarżają w sposób, który uruchamia obowiązkowe minimum." W rzeczywistości, stwierdza, "prokurator generalny jedynie centralizuje podejmowanie decyzji, które już mają miejsce." Jednym z największych pytań, jakie poruszyła ta przemowa, jest to, jak propozycje wpłyną na ludzi już przebywających za kratkami? Cora Currier z ProPublica zauważa, że "inicjatywa Holdera ma niewiele do zaoferowania więźniom już przebywającym za kratkami. Nakazał on prokuratorom unikać oskarżeń, które niosą ze sobą obowiązkowe wyroki minimalne dla niektórych przestępców narkotykowych o niskim poziomie przestępczości, nie stosujących przemocy, i wezwał do uchwalenia przepisów zmieniających te wymagania dotyczące wyroków. Jednak w 2010 roku w areszcie federalnym przebywało ponad 75,000 osób, które otrzymały obowiązkowe wyroki."

Aby jeszcze bardziej skomplikować sprawę, w opinii dla Delaware News Journal argumentowano, że przestępcy, którzy obecnie przebywają w więzieniu za przestępstwa bez użycia przemocy, stanowią wyjątkowe wyzwanie, ponieważ "istnieje wiele niepotwierdzonych dowodów na to, że drobni użytkownicy narkotyków i dilerzy, którzy przed osadzeniem w więzieniu nie stanowili zagrożenia dla społeczeństwa, opuszczają więzienie jako bardziej doświadczeni przestępcy". Jak zauważa reporter AP, Pete Yost, ostatecznie "Pytaniem bez odpowiedzi jest to, jak każde z 94 biur prokuratorskich w całym kraju wprowadzi zmiany, biorąc pod uwagę uprawnienia prokuratorów do korzystania z dyskrecji w sposobie prowadzenia spraw karnych." Co sądzicie o tych propozycjach? Czy są one mądrzejszym podejściem do wyroków i uwięzienia? Jak sądzisz, jaki wpływ będą one miały na Twoją jurysdykcję?